好莱坞女星最爱 这蜂蜜被喻「液体黄金」

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麦卢卡(Manuka)蜂蜜是国人造访纽西兰常买的「伴手礼」,「黑寡妇」史嘉蕾‧乔韩森(Scarlett Johansson)还说她用来保养皮肤,号称「纽西兰国宝」,最高等级售价上看一般蜂蜜的百倍以上。

除了质地比一般蜂蜜更浓稠、绵密,麦卢卡蜂蜜真正与眾不同在于售价,以同样250公克、UMF15(UMF为评级麦卢卡的指标之一)来看,纽西兰网站上的售价是76.90纽币(约台币1,587元),台湾购物网站或代购的售价从台币近1,800元到2,200元以上都有,如果是UMF20以上的更高等级,售价已经直逼台币3,000元,难怪被食品业称做「液体黄金」。

麦卢卡蜂蜜是取自麦卢卡树的花蜜,这是纽西兰独有的树种、非常稀少,麦卢卡蜂蜜大约只占全球蜂蜜的1%,收成期只有2到6个星期,再加上纽西兰常有强风、大雨,所以收成顺利与否全看老天帮不帮忙,有的蜂农可能好几年都没有任何收穫,甚至得动用直升机才能採集蜂蜜。

风靡好莱坞,女星们的秘密武器,饰演过漫威角色「黑寡妇」的好莱坞女星史嘉蕾‧乔韩森曾说,麦卢卡是她在红毯闪闪动人的秘密武器,另一位爱好养身的女星葛妮丝‧派特洛(Gwyneth Paltrow)也热爱麦卢卡,好莱坞带起的热潮,也让需求在近十年爆增。

虽然澳洲也有麦卢卡树,但是全球的麦卢卡蜂蜜几乎都来自纽西兰,年出口额达2.04亿美元(约台币64.35亿元),并有望在2028年来到8亿美元(约台币252亿元)。正因为卖价好,想要仿冒、造假的不肖商人很多,因此纽西兰必需将大笔资金用于研究、订定认证标准,这部份成本自然也反映在售价上。

麦卢卡蜂蜜的标籤上常看到MGO与UMF的数值,这是用于麦卢卡的2种评级系统。MGO指的是Methylglyoxal,这是麦卢卡含有的抗菌物质甲基乙二酸,「MGO 300」代表每1公斤蜂蜜含有300毫克的MGO,数值愈大代表浓度和抗菌功效愈高。

UMF则是Unique Manuka Factor三个字的字首,指的是能杀死多少细菌的数值,数值愈高同样代表抗菌能力愈高。

麦卢卡的抗菌力最被人称道,其实大部份的蜂蜜因含有可产生过氧化氢(Hydrogen Peroxide)的化学物质,都被认为有抗菌功能,但1991年的一份研究显示,移除过氧化氢后,麦卢卡的抗菌力依旧存在,关键就是前述的甲基乙二酸(Methylglyoxal),就此让麦卢卡地位不同以往。

除了杀菌、抗发炎,美妆保养品业者也宣称麦卢卡有舒缓、滋养功效而运用于产品中,号称可减缓斑点和痘痘,这也进一步拉抬需求、推高麦卢卡价格。

另外还有研究指出,麦卢卡可舒缓和改善肠道炎症、消化不良、皮肤溃疡、喉咙痛,甚至减少牙菌斑和牙龈疾,不过真的有这么全能吗?

英国Fera实验室查尔顿博士(Dr Adrian Charlton)表示:「目前有几份研究试着检视麦卢卡的健康功效,确实有些正面的结果,尤其在抗菌方面,实验结果的确显示麦卢卡的抗菌效果。但目前还缺乏真正长期的临床试验,所以一些报告指出的麦卢卡益处,还没有真正被证实。」

目前关于麦卢卡的研究多半只在实验室内,但实验室之外呢?BBC引述医师说法,表示目前还没有足够证据显示甲基乙二酸经食用后,还能在体内发挥功效。有少数研究指出蜂蜜确实有舒缓喉咙痛的功效,但没有足够证据显示麦卢卡抑制喉咙痛的能力高于一般蜂蜜。同样地,也还没有足够证据证实麦卢卡能改善消化不良。

营养临床学家马布尔(Ian Marber)认为,麦卢卡确实有优点,但不代表无法从其他食物得到相同益处,例如麦卢卡中含的锌,海带和鸡肉中也很丰富,大也有不错的抗菌力,而这些食物可都比麦卢卡便宜很多。

资料来源:Popsugar、Dailymail、BBC、The Telegraph、Business Insider

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